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[美国《航空周刊与航天技术》2005年4月4日刊报道]大型更强功能的”全球鹰”RQ-4B无人机的开发成本猛涨,达到1.5亿美元,致使五角大楼拒绝支付4亿美元进行今年的工作,直到空军能形成有好转的计划。成本增加还将引起如何在维持财政纪律的同时继续”螺旋式发展”计划问题。”螺旋式发展”是五角大楼首推的一项新的采办方法,可使项目管理者将成熟的新技术用于项目当中,而不要等到全部批次改进时再采用。据项目官员称,扩大飞机尺寸估计需要大约2.75亿美元。工业部门官员说,工业部门最初定价更高,估计空军很难将成本降下来。成本增长的主要原因是B型设计及新机翼带来的生产变化。RQ-4B比RQ-4A(诺斯罗普·格鲁门公司生产的)机身长大约3英尺,翼展宽近15英尺。RQ-4B主要执行类似于U-2传说中的侦察任务,有效载荷为3,000磅,比RQ-4A多载重30%。B型还包括更多的机载动力供复杂的传感器工作,而且插件信息结构能够使操作员容易转接到所需的机载模块。此外,该无人机将采用诺斯罗普·格鲁门-雷声公司制造的新型、先进的雷达,可用于探寻并瞄准地面移动目标。该项目开发阶段的价格一年来一路彪升,这使得五角大楼的领导对2005财年”全球鹰”的拨款进行限制,并命令空军查找原因。五角大楼最初阻止1.5亿美元的研究与开发资金和近2.5亿美元用于生产”全球鹰”。而国防部采办局局长在去年3月中审查了该计划,并发放8500万美元用作开发资金,还另拨款5000万美元用于生产。最终的开发成本将由专门的评审小组进行评定。工业官员称,大多数的成本增加不是技术上困难造成的,而是由于完成RQ-4B画图需要增加时间。成本猛涨的原因是由于子承包商沃特飞机公司制造机翼的时间延长。最初沃特飞机公司将机翼结构件转包给ATK公司,而后又取消了合同,改为自己生产。到去年这个时候,B型”全球鹰”的开发成本就已涨到5500万美元,而到11月这个数字翻了一倍。虽然诺斯罗普·格鲁门公司采取了一些措施,但没能停止它的增长。成本增加问题引起人们考虑,五角大楼是否能够更好地管理”螺旋式开发”项目,同时控制成本。一位项目官员说,外场的”全球鹰”配件和后勤保障成本虽然估计有些变化,但到2012财年将可能达到58亿美元。国会审计人员注意到”全球鹰”的总价很难确定,因为先进的传感器还在开发中,还没有最后定价。

[据《美国空军》2002年9月20日消息]
“全球鹰”无人机制造商诺斯罗普·格鲁曼公司本周宣布,Vought飞机工业公司和Alliant
Techsystems公司将为该无人机制造”增强”型机翼,其目的旨在提高UAV载重和耐久性。

Vought-Alliant小组将负责制造机翼,这些机翼要比目前的大10%。诺斯罗普·格鲁门公司空中战斗系统部商业和战略发展副总裁Paul
Meyer称,机翼改进是”全球鹰”开发项目螺旋式发展第二阶段的重要部分。该阶段的目标是提高无人机的性能,达到携带3000磅有效载荷到6万英尺空中,并保持其航程和耐航飞行要求。”全球鹰”携带了包括光电和红外照相机、合成孔径雷达在内的传感器,能飞行1200海里,连续飞行24小时。

考虑到U-2飞机在未来10年后性能达不到需求,美空军官员计划增强”全球鹰”无人机的载重能力和功能。载重增加后,该UAV能携带多种传感器,如信号侦察传感器和用于侦察地面移动目标的雷达,从而更接近U-2的功能。但高层官员已表示,除非”全球鹰”UAV已证明其能力,否则仍要继续将U-2作为可选的高高度侦察和监视平台。

“全球鹰”目前处于低速初始生产阶段,内容包括购买17架飞机和4个地面站。五角大楼采办主管Pete
Aldridge在3月的国防采办委员会评估会议上批准了LRIP和头两步螺旋式发展阶段。前两步螺旋式发展阶段主要是对”全球鹰”飞机和动力系统的改进,为后面的螺旋式发展阶段使用更先进的传感器做好准备。