[据《美国空军》2002年9月20日讯]
正当美国空军在为未来远程攻击系统发展技术的时候,空军研究实验室推进部已经开始高速涡扇发动机的研究工作。这种发动机能以M2~4的巡航速度飞越9660公里的距离。这是美国通用经济可承受先进涡轮发动机计划的一个重要目标。VAATE计划要求,到2010年和2017年经济可承受性分别提高5倍和9倍。

[英国《防务新闻》2005年5月27日报道]
最近,美国诺斯罗普·格鲁门公司正在帮助美国发展可使飞机能以每小时超过2778km的速度飞行的推进技术,这个速度是音速的2倍多,没有传统超声速飞行的不足。

空军要求所有需要的技术应该的2012年以前准备就绪,以便在2030年和2040年之间部署这种远程攻击机。

发展这项技术需要考虑的关键领域包括热管理系统、发动机进口和发动机排气。诺斯罗普·格鲁门公司和VAATE计划的其他成员将评估这些推进技术可能对新涡轮发动机经济可承受性和性能带来的影响。他们还将研究将这些技术集成到飞机机体上的最佳途径。

项目官员说,研究工作最主要的困难在于超音速飞行引起的极高的温度,现在正在寻求能够承受比目前材料高222oC的各种复合材料。同时,也在研究发动机和飞机的热管理概念,因为高速飞行时飞机蒙皮的温度也很高。发动机-飞机机体的一体化也是一个重要的研究领域。其他的研究领域有燃烧室、涡轮和压气机,以提高效率,降低油耗。

从近60年前的首次超声速飞行开始,航空工程师们就一直在试图设计一种能以超声速高效飞行的飞机。实现超声速飞行的障碍包括起飞噪声、音爆、发动机磨损和燃油消耗使超声速飞机运行和维护的费用很贵。

美国空军研究实验室多用途经济可承受的先进涡轮发动机计划将发展并验证解决这些问题的先进多用途涡轮发动机技术。参与该计划的包括美国国防部和能源部、NASA和包括诺斯罗普·格鲁门公司在内的9家宇航工业伙伴。

诺斯罗普·格鲁门公司综合系统部未来攻击系统主管Charles
Boccadoro说:“今天的信息时代要求我们以音速行动,但是飞机的速度却停滞在亚声速状态。在VAATE计划下,诺斯罗普·格鲁门公司将帮助验证能打破这些障碍的关键推进技术。”有效的超声速飞行可能要求飞机在从远离目标地区的基地在不到目前1/3长的时间里执行作战任务。军用指挥官可能用更少数量的飞机控制更大面积的区域。

VAATE计划是诺斯罗普·格鲁门公司一系列研究中的另一项内容,这些研究是为支持其在远程攻击机技术中的工作而进行的。这些研究包括美国空军的远程攻击机、DARPA的静音超声速平台计划以及DARPA和NASA进行的定形音爆验证计划。在定形音爆验证计划中,一个由诺斯罗普·格鲁门公司领导的小组首次对改进飞机形状能降低音爆的强度进行了飞行验证。2003年的这次飞行和接下来在2004年初的数次试验飞行验证了一项可能导致不受限制的超声速飞行技术。

作为这阶段工作的一部分,诺斯罗普·格鲁门公司将进行一项关于联合无人空战系统计划的先进发动机研究,来确定更好的推力和油耗特性。目前,诺斯罗普·格鲁门公司正在国防预先研究计划局的一项价值10.4亿美元的合同下,独自对J-UCAS概念验证计划的运作进行评估。VAATE计划的这一阶段为诺斯罗普·格鲁门公司带来了500万美元的价值。将持续到2011年、总交付数量不确定的这项合同将有可能为该公司带来2000万美元的价值。