[美《Aviationnow》2002年9月27日消息]
诺斯罗普·格鲁门公司9月26日首次公诸于世一种声爆低于”协和”飞机7倍的更静音超音速客机设计图,该机航程可达600海里,速度达到马赫数2.4。同时还宣布,3百万美元的测试飞行演示计划可能要推迟几个月进行。新机是美国防预先研究计划局领导的为期两年经费达3500万美元的”静音超音速平台”项目的一部分。飞行演示由经过专门修改了前机身的F-5E承担,但由于改装工作耽误,原定于今年在NASA德莱顿飞行研究中心完成的飞行演示很可能要推迟到明年初。飞行试验将进行2次声爆测试,第一次将用正常的F-5E,第二次将用加长机身的改装飞机进行测试。如果试验成功,该静音设计将在几年内引导产生一种新的验证飞机。诺斯罗普·格鲁门公司的设计方案为长156英尺、翼展58英尺结合翼飞机。这种设计能使产生声爆的压力重新分布,机身后部上端有一个专门的进气道,并由计算机控制机翼前缘随飞行状态而变化。DARPA两年前发起了该计划,旨在为空军提供未来轰炸机替代机型,该局还要求诺斯罗普·格鲁门公司开展公务机型的相应研究。

F-5E modified to reduce noise of sonic booms conducts first
flight据美国《航宇日报》报道1架机身经改装的F-5E战斗机于近日在佛罗里达完成首次飞行,为旨在开发具有更静音声爆飞机的联合试验项目顺利进行作好了准备。定形声爆验证项目是由国防预先研究计划局、美国航空航天局和诺斯罗普·格鲁门公司联合开展的研究计划。700万美元的SSBD验证项目是DAPRA静音超声速平台项目的组成部分,后者旨在开发出更静音的超声速飞机。该架F-5E飞机在加州帕姆戴尔工厂完成检测飞行后,将在NASA德莱登飞行研究中心开始超声速的SSBD验证飞行。在9月开始的飞行试验中,地面和其他飞机上的传感器将对F-5E改装飞机所产生的声爆进行测量。之后,1架未经改装的F-5E将在同一空域飞行,也将测量其产生的声爆强度。诺斯罗普·格鲁门公司项目经理Charles
Boccadoro介绍说,飞行试验的主要目的是验证飞机形状将影响声爆形态这一假设。海军航空兵武器系统部提供了该架F-5E,飞机所做的改装有:安装了一个特殊形状的机头罩(nose
glove),机身下侧加装了铝制基体结构和复合材料蒙皮。飞机首飞原计划安排在2002年,但由于设计修改比预想得要多,飞机试飞被推迟至今。