[《美国空军》2002年9月20日报道]
尽管美军在阿富汗展开的”持久自由”行动中摔了两架”全球鹰”无人机,但是美国空军仍然认为”全球鹰”无人机为其带来了很多新的有价值的东西,尤其在经验教训方面。美国空军军需物资部主任Lester
Lyles将军9月17日在美国华盛顿举行的美国空军年会上表示,”全球鹰”无人机确实给美国空军带来了很多东西,但是,如果非要就”全球鹰”给整个战争所带来的变化同它给军队作战思想带来的变化之间作一比较的话,他本人认为这是一件极其困难的事情。美国空军在阿富汗的军事行动中坠毁了两架”全球鹰”无人机,一架是在去年12月,另一架是在今年7月,据悉这两次坠毁事故都非常严重,除了机载的光电和红外设备以外,其它的部件无一保存。这两起事故的惨重结果迫使美国空军暂停了”全球鹰”无人机的试飞工作。至此美国空军的”全球鹰”只剩下三架,其中的两架还可以再上蓝天。对于这两起事故美国空军并没有对外公布事故原因,但据外界猜测12月份坠毁的第一架无人机是由于部件疲劳引起的,第二架的原因则是由于发动机意外故障导致停止运转。在阿富汗战场上,
诺斯罗普·格鲁门公司生产的”全球鹰”的表现明显地败给了另一种由通用原子公司生产的”捕食者”无人机,后者是一种典型的战术无人机,它因为在阿富汗战场上准确定位并且用自身携带的”海尔法”导弹对恐怖目标实施摧毁性的打击而名声大振。

[《美国空军》2002年9月20日报道]
“全球鹰”无人机是作为美国国防部一种新的技术验证机出现在阿富汗战场上的,作为一种新型无人机,它受到了很多关注,但是连续两起坠毁事故使得人们不得不对前期在实验室所取得的新技术成就表示怀疑。在这个问题上,Lyles则显得很大度,它认为即使”全球鹰”无人机不参加”持久自由”行动,它本身的问题迟早还是会暴露出来。不过他还是表示,如果这些故障在实验中就暴露出来,那么对空军的损失则要减少很多。不过既然事情已经发生,Lyles认为通过这次事故,美军还是得到了很多经验教训,比如在材料方面、在可靠性方面等等。由于这些教训是在实战中得到的,所以显得尤为有价值。不过军方也有人不同意他的看法,他们认为连续两次事故暴露了”全球鹰”无人机在技术上的脆弱。作为制造商,诺斯罗普·格鲁门公司负责发展战略的高级副总裁Paul
Meyer认为,作为一种刚刚走出试验场的新机型,”全球鹰”无人机的表现可圈可点,尤其是它的月出勤时间能够达到250小时,这本身就是非常了不起的成就,表明”全球鹰”无人机来日方长。对战场环境进行模拟已经不是一个新概念了,早在90年代初,美国空军在海湾战争时就对JSTARS进行了仿真模拟。这次试验成果在位于科威特和沙特边界的Khafji战役中立下了汗马功劳。美军”持久自由”行动特遣部队指挥官Fred
Wieners上校表示,”全球鹰”无人机给美国空军的高级官员们带来的教训是实时的,他不明白为什么当第一架无人机坠毁之后还要继续使用该系统,因为这已经明确地表明了这套无人机系统并不成熟。带给美国空军的另一个教训是不要急功近利,这种近似于拔苗助长的做法不利于军事科技实力的提高。不过,美国空军仍对”全球鹰”无人机抱有很大希望,”因为它实现了很多突破”。也许只有以一种更平和的心态来面对,才更有利于双方,不管是承包商,还是美国军方。